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Santa Cruz: capital nacional de la obra pública

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Nota publicada en Noticias el 25/02/2006
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  25 de febrero del 2006/ NOTICIAS30 P OLÍTICA NACIONAL F  OTOS : G USTAVO B OSCO ( DESDE S  ANTA  C RUZ  )  Y  C EDOC . gue allí hasta que una curva oportuna lodeja atrás. Es persistente como su jefe, eldueño de la chacra. ¿Por qué LázaroBáez, un ex funcionario kirchnerista del ya privatizado Banco de Santa Cruz, hoy  vive rodeado de lujo y de vigilantes? ¿Có-mo ganó su fortuna? NOTICIAS viajó a las tierras de Kirchner para investigar có-mo funciona el negocio que hizo rico almisterioso Lázaro: la obra pública. M ILLONES .  Así como desde la Casa Ro-sada, el Presidente y su superministro Julio De Vido muestran el mismo fana-tismo por las licitaciones de obras enSanta Cruz, la provincia más beneficia-da por el Gobierno. Aunque se trata de la región más deshabitada del país, en to-dos lados se construyen nuevas vivien-das y se repavimentan rutas poco transi-tadas. Y todo a precios altísimos, los máscaros de la Argentina. ¿Cómo se explica ese boom en medio del desierto? Desdeque Kirchner asumió el poder, hace casi O scurece tarde en Río Gallegos, la ciu-dad del Presidente. En las afueras,donde el viento sopla más fuerte, aúnqueda luz suficiente para admirar la im-ponente chacra de Lázaro Báez, un viejo y enigmático amigo de Kirchner. Es una fortaleza de cuatro manzanas, con cascode estancia de dos plantas, coquetasfuentes de riego, árboles importados y césped resistente, todo rodeado de altosalambrados y una lona verde que inten-ta disimular tanto confort. Cuando el fo-tógrafo empieza a disparar su cámara,enseguida aparece una camioneta 4 x 4roja y se coloca justo detrás del coche deNOTICIAS, a diez centímetros. Al volante va un hombre de bigotes policíacos y len-tes oscuros. No pide explicaciones, tam-poco toca bocina, ni siquiera hace señas.Sólo persigue al equipo de esta revista sin pisar el freno, pegado al auto de talforma que casi lo choca. Pasan diez mi-nutos y varios kilómetros, y el hombre si- D  ANZADEMILLONES s Los dueños de las constructoras másfavorecidas por las licitaciones de obrapública son amigos del Presidente. s Lázaro Báez, al frente de AustralConstrucciones, fue funcionario K en elBanco de Santa Cruz. Kirchner suele visitar su chacra de Río Gallegos. s Las otras empresas mimadas sonEsuco, Petersen Thiele & Cruz -del grupoEskenazi- y Gotti SA. Uno de los Gotti le vendió a Kirchner su nuevo chalet. s El Gobierno destinó, desde queasumió, $ 3.500 millones en obraspúblicas a Santa Cruz. Capital nacionalde la obra pública La provincia vive un boom de inversionesestatales. Cómo se benefician los empresarios K. SANTA CRUZ OBRAS, OBRAS. Santa Cruz, la provincia más deshabitada del país, vive un augede la construcción financiado por el Gobierno. Kirchner reparte entre los amigos.  25 de febrero del 2006/ NOTICIAS31 F  OTOS : C EDOC . tres años, el cálculo indica que gastó ca-si 3.500 millones de pesos en obras para su feudo austral. Construir una casa enSanta Cruz cuesta unos 130 mil pesos,el doble y hasta el triple que en otras par-tes. Siempre hay sospechas de sobrepre-cios, pero la Justicia adicta del sur ga-rantiza que el negocio siga marchandosin trabas. El gobernador Sergio Aceve-do, que sólo tiene el poder prestado, sue-le enterarse por los diarios de los proyec-tos que De Vido y su fiel secretario deObras Públicas, José López, impulsandesde el Ministerio de Planificación enBuenos Aires. A él ni siquiera lo invitan a algunas inauguraciones. Al pobre Ace- vedo también lo irrita que Kirchner loobligue a transportar a un amigo suyoen el avión de la gobernación cuando via- ja a la Capital: es Lázaro Báez, a quien nole faltan recursos para pagarse un pasa- je de Aerolíneas.El dueño de la chacra vigilada sueleoficiar de anfitrión del Presidente, quienpasó allí las últimas horas del 2004, por ejemplo. Kirchner y Lázaro se conocendesde que uno era intendente de Río Ga-llegos y el otro, cadete raso del Banco deSanta Cruz. Luego los dos ascendieron,el jefe a la gobernación y Báez a gerenteadscripto del banco en los tiempos en quefue intervenido para privatizarlo, luegode que el Estado provincial cubriera elimpresionante rojo de 170 millones depesos, por créditos otorgados a clientesincobrables que merodeaban el poder.Lázaro salió indemne de las denunciasque lo señalaban como partícipe de aque-lla quiebra escandalosa, y desde hace dosaños integra el directorio de la empresa  Austral Construcciones, una de las favo-ritas del Gobierno a la hora de otorgar li-citaciones para obras en la provincia. Se-gún un informe del ARI de Elisa Carrió,el ministro De Vido ya le adjudicó pro- yectos por 5 millones de pesos, y el Ban-co de Santa Cruz –donde a Báez lo cono-cen– ayudó con un crédito de un millón,a lo que se suman 3 millo-nes del Macro, presididopor el ahora kirchnerista  Jorge Brito. Sus acreedoresdeben confiar en la solvencia de Lázaro, quien hace grandesnegocios con el Estado y además busca expandirse a otros rubros: tiene la repre-sentación de los neumáticos Firestoneen toda la Patagonia y ya ofertó 40 millo-nes de pesos para quedarse con una ca-dena de supermercados santacruceña, Alas. Dinero no le falta al ex cadete.Los tentáculos del amigo de Kirchner llegan hasta otras dos constructoras mi-madas del feudo. La primera es Palma,regenteada por Diego Palleros, el hijo delcoronel que estuvo prófugo por el contra- bando de armas a Ecuador y Croacia. La esposa de Palleros junior es Irene Báez,la hermana de Lázaro.¿Cuál es la otra empre-sa que tiene estrechoslazos con él? Gotti SA,la más favorecida endoce años de goberna-ción kirchnerista, y aún hoy entre las pri-meras. Según el infor-me ya citado de Carrió,el Gobierno le adjudicóobras por 58 millonesde pesos. El patriarca de los Gotti, don Victo-rio, murió hace dosaños, y ahora uno delos herederos, Sergio,figura como presidentede Austral, la cons-tructora de Lázaro. Locurioso es que entreambas compañías nisiquiera hay un alam- brado que divida a una de la otra.Hay una explicación. Antes de lanzar Aus-tral, Báez ya era repu-tado como el cerebro enlas sombras de Gotti,una empresa que gana licitaciones a pesar deque pesan siete pedi-dos de quiebra sobreella, entre otras de-mandas de sus acree-dores. ¿Cómo se man-tiene en pie? El truco esque la constructora tie-ne cedidos sus dere-chos de cobro a Inver-nes SA, un holdingcontrolado por la mis-teriosa compañía uruguaya Swindell. Deese modo Gotti factura, pero no paga susdeudas. Hasta el ex gobernador Kirch-ner le pagó obras por adelantado y enefectivo para que la plata no fuera em- bargada por alguna denuncia judicial.¿Qué es Invernes SA, la empresa que co- bra lo que gana Gotti? La malicia popu-lar sureña bromea con que se trata de la abreviatura de Inversiones Néstor , un     S    A    N   T  A C   R   U     Z      T      e    r    c   e   r   a  e   n   t    r    e    g      a ➤ ➤ ➤➤ ➤ ➤➤ ➤ ➤➤ ➤ ➤➤ ➤ ➤➤ ➤ ➤ 1º2º3º4º5º6º C UANDO SE ANUNCIA EL PROYECTO EN UN ACTO .(Cuántas vecesKirchner anunciala misma obra)C UANDO SE LLAMA A LICITACIÓN PARALA MISMA OBRA .C UANDO SE ABREN LOSSOBRES DE LAS OFERTAS .C UANDO SE ADJUDICALA OBRA A LAEMPRESA GANADORA .C UANDO SE COLOCALA PIEDRAFUNDAMENTAL  .C UANDO SE INAUGURADE VERDAD . E L MÉTODO K  DE INAUGURACIONES  25 de febrero del 2006/ NOTICIAS32 F  OTOS : C EDOC . pesos, y sin hacerse cargo del rojo de 170millones. Un negocio redondo. Y desdeentonces se multiplicaron las licitacio-nes ganadas por su constructora Peter-sen Thiele & Cruz en el sur. El banco lohabía liquidado y entregado el Ministeriode Economía de De Vido, y la obra públi-ca también la repartía el mismo funcio-nario. Desde que Kirchner se instaló enla Rosada, Eskenazi se adjudicó obrasnacionales por casi 10 millones en Santa Cruz. Allá por el 2001, cuando el patagó-nico aún era gobernador, a la construc-tora de su amigo le encargaron hacer el borde costero de Río Gallegos. Su empre-sa se asoció con Palma, la compañía deDiego Palleros, y presupuestó esa obra en 2 millones de pesos, pero terminó co- brando casi el doble. El Estado provin-cial igual pagó. Como es costumbre en elsur, las denuncias de la oposición noprosperaron.Hay varios personajes de Santa Cruzque ahora cumplen la misma función enBuenos Aires, empezando por el minis-tro De Vido, quien sigue manejando la millonaria caja destinada a las licitacio-nes. También está Carlos Kirchner, el pri-mo hermano del Presidente y subsecre-tario de Coordinación de Obra Pública Federal. En el feudo, el primo Carlos pre-sidía el Instituto de Desarrollo Urbano y  Vivienda, el IDUV, el brazo ejecutor delreparto de las obras provinciales. Peronunca explicó por qué su esposa, Cecilia Saade, figura como dueña de una pintu-rería –Pinkar– que es proveedora abun-dante de las constructoras que tienen re-lación con el IDUV. Tampoco se sabe por qué algunos funcionarios del ente enca- bezado por Carlos trabajaban de amboslados del mostrador. Por ejemplo, el con-tador Juan Parodi tenía a su cargo el aná-lisis financiero de las empresas y a la vezmal chiste. Invernes SA tenía una de susoficinas en Buenos Aires, en el Pasaje Ca-rabelas 241. ¡El mismo domicilio de Aus-tral, la constructora de Lázaro! M  ÁSOBRAS . La relación promiscua en-tre las constructoras y el poder políticosiempre estuvo a la vista. Por ejemplo, elchalet que el Presidente compró hace dosaños en Río Gallegos pertenecía a un in-tegrante del clan de los Gotti, Roberto.Kirchner asegura que lo pagó 130 mil dó-lares, y nadie le reclamó ver el compro- bante. Otra de las empresas mimadasdel terruño K es Esuco, cuyo fundador,Héctor Guatti, falleció hace más de una década. Pero su viuda, Ángela Girometti,aún tiene acciones. Y según los rumorespueblerinos, también disfrutó de una be-lla amistad con el Presidente. Al menosCristina se tomó en serio esas versionescuando años atrás amenazó con bajarsede una tribuna en El Calafate si no saca- ban a la mujer de ese acto. También di-cen que la tachó de la lista de pasajerosdel avión oficial. Esuco, ahora dirigida por el ingeniero Enrique Wagner, ganó li-citaciones del Gobierno por 45 millonesde pesos. Son fuertes en El Calafate, don-de Cristina es el verdadero cerebro de-trás del planeamiento urbano: hace al-gunos años le ordenó al intendente Nés-tor Méndez que construyera la costane-ra. La licitación la ganó Esuco. Y la pri-mera calle asfaltada del pueblo fue la quelleva a la casona del Presidente. El centrorecién lo hicieron después.¿Por qué los empresarios que gananfortunas con la obra pública en Santa Cruz son todos amigos de Kirchner? También es el caso de Enrique Eskenazi,quien se quedó con el privatizado bancode la provincia, el mismo por el que ha- bía pasado Lázaro Báez. A fines de los no- venta adquirió el 51 por ciento de las ac-ciones de esa entidad en 10 millones de unque Lázaro Báez empezó co-mo cadete en el Banco de San-ta Cruz, hoy maneja una cons-tructora –Austral– que gana obras públicas millonarias en la provincia de su amigo Kirchner. Ha-ce dos años además estrenó una chacra en las afueras de Río Galle-gos, custodiada por ex miembros delGrupo de Operaciones Especiales(GOE) de la policía santacruceña. Allí suele recibir al Presidente para comer asados de cordero patagóni-co. Por ejemplo, el jefe fue a visitarlo A EL PREFERIDO L  ÁZARO B ÁEZ la última noche del 2004, mientras unespectáculo de fuegos artificiales sa-lía despedido de la chacra por las mis-mas horas en que el Gobierno decre-taba el duelo nacional por la tragedia de Cromañón. Báez además viaja enel avión de la provincia cuando el go- bernador Sergio Acevedo va a Buenos Aires. Acevedo tolera al pasajero espor imposición de Kirchner. Según uninforme del ARI de Elisa Carrió, la constructora de Lázaro Báez está en-tre las más favorecidas de la provin-cia. Acaba de presentar el presupues-to más bajo –101 millones de pesos– para adjudicarse una obra de repavi-mentación de caminos licitada por elGobierno. Siempre manejó la caja millonariade la obra pública en Santa Cruz,como ahora en Buenos Aires. J ULIO D E V  IDO E L REPARTIDOR En el sur ejecutaba el reparto deobras. En la Capital sigue en el mismorubro, a las órdenes de su primo. C  ARLOS K  IRCHNER E L PRIMO FAVORITO Es titular del Órgano de Control de lasConcesiones Viales. Frecuenta a losempresarios del sector. C LAUDIO U BERTI E L SEÑOR DEL PEAJE  F  OTOS : G USTAVO B OSCO ( DESDE S  ANTA  C RUZ  )  Y  C EDOC . era asesor de variasde ellas. La esposa del contador fuecontratada para rea-lizar la auditoría ex-terna del IDUV. Y elasesor legal del ente,de apellido Gordillo,también trabajaba de abogado de variasconstructoras. Una orgía de desproliji-dades. S OSPECHAS . En suinforme sobre la obra pública que re-parte el Gobierno, el ARI compara las pri- vatizaciones de losaños menemistascon las millonariaslicitaciones de la era K: ambos parecenrubros propicios pa-ra las prácticas co-rruptas. También elex ministro RobertoLavagna habló de sobreprecios y de cartelización entrelos empresarios dela construcción,dostérminos que apun-tan al corazón de suenemigo De Vido. Después de eso, Kirch-ner lo echó sin dar explicaciones. Lavag-na se refería a diez licitaciones que fue-ron suspendidas por pedido del BancoMundial, aportante de los 200 millonesde dólares que se gastarían en esos pro- yectos. A los funcionarios de ese organis-mo les parecieron demasiado altas –y de-masiado parecidas entre sí– las ofertaspresentadas por las constructoras inte-resadas, entre ellas Esuco, una de lasmimadas de Santa Cruz. Donde hay una licitación para repavimentar caminossiempre está el polémico Claudio Uberti,titular del Órgano de Control de las Con-cesiones Viales, el Occovi, dependientede De Vido. Hace tresmeses, el superminis-tro lo candidateó para la embajada vacanteen Caracas, tal vez pa-ra sacarlo del ojo de la tormenta, o quizá pa-ra darle participaciónen los buenos nego-cios que el Gobiernoproyecta con la Vene-zuela de Hugo Chá- vez.¿Las constructorasestán cartelizadas ,como denunció La- vagna? Esta semana,el diario santacruceñoLa Opinión Australpublicó los presu-puestos presentadospor las empresas delterruño que preten-den adjudicarse una obra nacional de repa- vimentación de rutas.Esuco pidió 103,5 mi-llones de pesos, Peter-sen Thiele & Cruz –deEskenazi– lo superócon 103,9 millones, y  Austral, la compañía de Lázaro Báez, ofre-ció el precio más eco-nómico: 101 millones. Tres númerosmuy parecidos –¿es casualidad?– y muy superiores a los 87 millones que el Go- bierno decía estar dispuesto a pagar. ¿La obra se adjudicará igual? En Santa Cruznadie lo duda.Como en sus tiempos de gobernador,el Presidente hoy sigue comprando vo-luntades políticas con fondos públicos. Allá en el sur, incluso los intendentes ra-dicales se pasaron en masa al kirchne-rismo para que las obras siguieran lle-gando a sus pueblos. En la provincia ya hay un acueducto y un gasoducto quellevan el nombre de “Presidente Kirch-ner”. ¿Cuántas veces anuncia el patagó-nico la misma obra? Quienes lo conocendesde hace varios lustros enumeran seisetapas: cuando la promete por primera  vez, cuando se llama a licitación, cuandose abren los sobres con las ofertas, cuan-do se adjudica la obra a la empresa ga-nadora, cuando se coloca la piedra fun-damental y por último, cuando se inau-gura de verdad. Al aeropuerto de El Ca-lafate incluso le correspondió un pasomás: Kirchner primero inauguró la pista  y meses después, el resto de la construc-ción. Gastar en obra pública no sólo per-mite ganar nuevos aliados, también sir- ve para hacer campaña. Y mucho mejor si los amigos se enriquecen.¿Quién está detrás de Lázaro Báez y deotros empresarios que hicieron su fortu-na a la sombra del Presidente? Por estosdías, ningún juez se anima siquiera a for-mular esa pregunta. q F  RANCO L  INDNER  ( DESDE S  ANTA  C RUZ  )  AMIGO K. Lázaro fuefuncionario de lagobernaciónsantacruceña y hoy hace negocios con elEstado. Kirchner lo visita en su chacra. NEGOCIOS.  Austral, de LázaroBáez, es una de las constructoraspreferidas del poder. Tiene sede enRío Gallegos, como Esuco. Palma(abajo) hoy está en retirada.
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